Quels sont les bienfaits du jeûne pour le système immunitaire? Est-il dangereux de jeûner?

On connait les bienfaits des cures de jus détox, des aliments détox ou encore des cures de sève de bouleau, mais de nombreux scientifiques et nutritionnistes restent sceptiques à l’idée que le jeûne puisse être bénéfique pour le corps, au dépend de carences et de fatigue de l’organisme.

Et pourtant, le jeûne est recommandé depuis la nuit des temps, dans les écrits (religieux notamment), et par nos anciens. De nombreuses cultures continuent d’aileurs à l’appliquer ponctuellement.

Des chercheurs d’une équipe de l’Université de Californie du sud (USC) affirment avoir trouvé le moyen de contraindre le corps humain à se régénérer : jeûner pendant 72 heures peut permettre de reconstruire l’ensemble du système immunitaire même chez les personnes âgées ou gravement malades, telle est la conclusion de cette nouvelle étude scientifique.

Si jeûner est considéré comme néfaste pour l’organisme par de nombreux professionnels, priver le corps de nourriture pendant trois jours contraindrait ensuite la moelle osseuse à produire de grandes quantités de globules blancs qui combattent les infections. Cette découverte peut être particulièrement utile aux malades dont le système immunitaire a été affaibli, par exemple les cancéreux traités par des chimiothérapies.

« La bonne nouvelle c’est que le corps se débarrasse des parties du système immunitaire abîmées ou âgées et inefficaces, pendant le jeûne. Et si vous partez d’un système fortement endommagé par une chimiothérapie ou le vieillissement, les cycles de jeûne peuvent permettre de créer, littéralement, un nouveau système immunitaire« , explique Valter Longo, professeur de gérontologie et de biologie à l’Université de Californie du sud.

Les jeûnes prolongés contraignent en fait le corps à consommer ces réserves de glucoses et de graisses mais aussi détruisent une proportion importante des globules blancs.

« Quand vous vous privez de nourriture, le corps essaye d’économiser l’énergie dépensée et pour cela recycle un grand nombre de cellules du système immunitaire qui ne sont pas indispensables, notamment celles qui sont abimées« .

Ainsi, pendant le jeûne, le nombre de globules blancs baisse fortement et augmente rapidement quand la personne s’alimente à nouveau. Le jeûne a aussi un autre effet bénéfique, il réduit la présence dans le corps de l’enzyme PKA qui est liée au vieillissement et augmente les risques de cancer et de croissance des tumeurs.

« Il n’y a pas de preuve que jeûner soit dangereux mais il y a de grandes preuves que ce soit bénéfique« , conclue Valter Longo.

Plus d’informations dans l’ouvrage de Nicole Boudreau : Jeûner pour sa santé, le secret du rajeunissement biologique, 18 euros.

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A revoir également, le documentaire diffusé sur Arte : Le jeûne est-il une alternative aux médicaments chimiques?